Uma temporada mágica para Raul Neto

Em sua quinta temporada na NBA, o armador brasileiro Raul Neto enfim se consolidou atuando pelo Washington Wizards

Nascido em Belo Horizonte, Minas Gerais, Raul Togni Neto — conhecido pelos fãs brasileiros como Raulzinho — definitivamente vive o seu auge na NBA. Draftado em 2015, na 17ª escolha da segunda rodada (47ª escolha geral) pelo Atlanta Hawks em 2013, a estreia de Raulzinho nas quadras da NBA só viria a ocorrer dois anos mais tarde, pelo Utah Jazz.

Primeiros anos em Utah

Sua primeira temporada na liga foi promissora. O armador brasileiro, aos 23 anos, jogou em 81 jogos — sendo titular em 53 oportunidades — e somou 5.9 pontos, 2.1 assistências, 43% de aproveitamento nos arremessos e 39,5% nos chutes da linha de três pontos. Com 18.5 minutos em quadra, Neto teve um papel importante como o segundo principal armador daquela equipe, atrás apenas de Shelvin Mack em sua melhor temporada.

Entretanto, a campanha de 40 vitórias e 42 derrotas não foi suficiente para a franquia de Utah chegar aos Playoffs. Com isso, na temporada seguinte, o experiente George Hill ingressou no time titular, cortando minutos consideráveis de Raulzinho — o brasileiro só teve 8.7 minutos por partida na temporada 2016-17.

Nas duas temporadas seguintes, Neto teve um papel limitado na rotação do Utah Jazz. Em dois anos, o mineiro foi titular em apenas uma partida. Inevitavelmente, se transformou em um jogador de ”garbage time”, entrando em quadra nos minutos finais de partidas com o placar definido. Seus 12,4 minutos foram suficientes para alcançar 4,9 pontos por partida.

Tentativa de um “comeback”

Sem espaços em Utah, para a temporada 2019-20, Raulzinho se juntou a Joel Embiid, Ben Simmons e companhia no Philadelphia 76ers. A passagem pela franquia, no entanto, durou apenas uma temporada. O roteiro foi praticamente o mesmo: poucos minutos, pouco espaço na rotação e números modestos — 5,1 pontos e 1,8 assistências em 12,4 minutos.

Aos 27 anos, Raul Neto assinou com o Washington Wizards sem grandes pretensões. Poucos esperavam uma reviravolta na carreira do armador, não só pela idade, como também por tudo que já havia apresentado na liga. Porém, Raul Neto fez jus ao nome da franquia e vêm fazendo mágica na capital estadunidense.

A temporada mágica de Raulzinho

Vindo inicialmente do banco, Raulzinho voltou a ter um papel de maior importância dentro de quadra. Além disso, o seu jogo evoluiu muito tanto no ataque quanto na defesa. Não à toa, todas as suas estatísticas evoluíram. Neto está tendo a sua melhor temporada em pontos (8.6), roubos de bola (1.2), aproveitamento nos arremessos (46,7%), rebotes (2.4) e minutos (21.8).

Sua boa produtividade, sem surpresas, o levou a titularidade e — como titular —, alcançou o seu “career high” em pontos (25), na vitória contra o Toronto Raptors por 131 a 129, na prorrogação. Outra marca importante que Raulzinho atingiu no último mês foi na linha de três pontos. O brasileiro teve a terceira melhor porcentagem de acertos em arremessos de três de toda a liga, com 52,3%.

De quebra, o Wizards, apesar de um começo de temporada ruim, conseguiu superar os obstáculos e hoje ocupa a décima posição na Conferência Leste (com 32-37), e deve garantir classificação ao Play-In. Essa é, sem sombra de dúvidas, a melhor temporada da carreira de Raul Neto que, assim como Russell Westbrook, parece ter encontrado um lar em Washington.

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