O dia em que o Clippers virou o Celtics e o Celtics virou o Clippers

No dia 8 de julho de 1978, há exatos 43 anos da publicação deste texto, ocorreu um dos fatos mais estranhos e esquecíveis da história da NBA.

O então dono do Boston Celtics, Irv Levin, tinha interesse em mover sua franquia para a costa oeste dos Estados Unidos. No entanto, a NBA jamais permitiria que a franquia mais vitoriosa de sua história, que já possuía 13 títulos à época, mudasse de cidade.

Dessa forma, David Stern, então advogado da liga e futuro comissário, fez uma sugestão: que Irv vendesse a sua franquia por… outra franquia. Assim, o então dono do Buffalo Braves — localizado em Buffalo, no estado de Nova Iorque —, John Y. Brown, concordou em trocar de franquia com Irv.

Não é incomum que os donos vendam seus times por um bom montante de dinheiro, mas foi a primeira e única vez em esportes americanos que dois donos trocaram de franquias entre si. Inclusive, é inimaginável pensar algo parecido acontecendo nos dias atuais: imaginem Mark Cuban, dono do Dallas Mavericks, e Steve Ballmer, dono do LA Clippers, trocando suas franquias um com o outro? Impossível.

Como resultado dessa troca, Irv Levin moveu o Braves para LA, criando o Los Angeles Clippers, e vendeu a franquia três anos depois para Donald Sterling, que só sairia em 2014 após o vazamento de áudios racistas por parte de Sterling. Com isso, a NBA o obrigou a vender o time.

Já a passagem de Brown como dono do Celtics foi ainda mais curta: teve que vender a franquia ao co-proprietário Harry Mangurian já no ano seguinte por finalizar uma troca sem a autorização do lendário Red Auerbach, o que quase culminou em sua saída da equipe. Com a reprovação total dos celtas, John não teve outra saída.

De qualquer forma, por se tratar de uma “venda” de franquias, os títulos conquistados pelo Celtics não passaram a ser do Clippers. Mas é uma fato extremamente curioso, e que pouca gente tem conhecimento.

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