Ex-GM do Boston Celtics, Danny Ainge já jogou beisebol na MLB

Ex-jogador e ex-presidente de operações do Boston Celtics, Danny Ainge foi também um jogador profissional de beisebol pelo Toronto Blue Jays, na MLB

Chegar ao nível profissional em qualquer modalidade esportiva já é uma tarefa um tanto complicada. O que dizer então de um atleta que consegue se profissionalizar em dois esportes tão distintos?

Esse é o caso de Danny Ainge — que recentemente deixou o cargo de GM (presidente de operações) do Boston Celtics após longas 18 temporadas, e um título conquistado, em 2008. Porém, antes de ser executivo, Daniel Ray Ainge foi um excelente ala-armador entre as décadas de 1980 e 1990.

Atuando pelo Boston Celtics, Ainge teve médias de 11.3 pontos, 4.4 assistências, 1.2 roubos de bola e 86,7% de aproveitamento na linha de lances livres em oito temporadas muito sólidas com a franquia que, posteriormente, viria a comandar.

Além dos números, Danny foi uma das peças-chaves na conquista de dois títulos da NBA (1984 e 1986) e, na temporada 1987-88, foi eleito para o All-Star Game, em sua única aparição. Danny Ainge ainda colecionou boas passagens por Sacramento Kings, Portland Trail Blazers e Phoenix Suns até se aposentar, no ano de 1995.

No entanto, a NBA não foi a única liga norte-americana que Ainge deixou sua marca. Durante os seus anos de faculdade na BYU (Universidade de Brigham Young), Daniel dividiu suas atenções entre dois esportes: o beisebol e o basquete.

Enquanto jogava basquete por BYU, Ainge paralelamente atuava na segunda base do Toronto Blue Jays. Escolhido pela franquia canadense no Draft de Amadores de 1977, Ainge demonstrou potencial nas Ligas Menores mesmo com pouca idade.

Embora seu foco estivesse no basquete, seu desempenho na Triple A com o Syracuse Chiefs o levou a MLB. Na principal liga de beisebol do mundo, Danny Ainge teve 2 home runs e 146 rebatidas em 211 jogos.

Além disso, ao longo de décadas, Ainge deteve a marca de jogador mais jovem a rebater um home run, com 20 anos e 77 dias. Foi apenas em 2019 que o recorde foi superado por Vladimir Guerrero Jr., que tinha 20 anos e 59 dias de idade em seu primeiro home run.

Sua carreira no beisebol terminou no mesmo ano que sua carreira na NBA começou, em 1981. Escolhido na trigésima primeira escolha da segunda rodada pelo Celtics, Ainge teve que dar adeus ao taco e a luva. Entretanto, o Boston Celtics precisou comprar o contrato do atleta com o Blue Jays, após uma batalha na justiça.

Quarenta anos após o acordo entre as duas franquias, podemos dizer que essa mudança de esporte mudou para sempre os rumos da equipe mais vitoriosa de Boston.

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