Celta-Feira: Balloon Game – a maior ‘zicada’ da história do basquete

Senhoras e senhores, este é o Celta-Feira! Em todas as próximas sextas-feiras, teremos um texto novo falando sobre conteúdo histórico relacionado ao Boston Celtics.

E neste texto, falarei sobre o Balloon Gameou Jogo dos Balões, em português —, que foi o jogo 7 das Finais de 1969 entre Celtics e Lakers. Na ocasião, os comandantes da franquia de LA já cantavam vitória antes mesmo da bola subir, mas o resultado não foi bem o que eles esperavam.

E é essa história que contarei na Celta-Feira de hoje. Boa leitura!


Contexto

Vindo de um heptacampeonato consecutivo, Bill Russell ia pra última temporada de sua carreira, que já somava 10 títulos. Por conta da idade, já não era mais o mesmo, e digamos que seus colegas de time também não. O Celtics terminou aquela temporada regular com um modesto 4º lugar na Conferência Leste, nada comparado aos anos anteriores.

Do outro lado, víamos um Los Angeles Lakers absurdo, amplamente favorito ao título da temporada. A franquia de LA juntou nada mais, nada menos que Jerry West, Elgin Baylor e Wilt Chamberlain. O Lakers vinha de 6 finais contra Boston nos últimos 10 anos, com 6 derrotas. Agora, com um time superior, seria a grande hora de dar o tão sonhado troco no maior rival, que estava enfraquecido.

Unknown date; Los Angeles, CA, USA: FILE PHOTO; Los Angeles Lakers guard Jerry West (44), Wilt Chamberlain (13), and Elgin Baylor (22) in a portrait session at The Forum. Mandatory Credit: Darryl Norenberg-USA TODAY Sports

Apesar de todas as limitações e perdas por lesão ao longo da temporada, o Celtics fez a camisa pesar e chegou a mais uma final diante do novo Los Angeles Lakers. Nos 6 primeiros jogos da série, um empate: 3×3, com todos os mandantes vencendo seus jogos.

E é aí que começa a ‘zica’: o proprietário do Lakers, Jack Kent Cooke, plenamente confiante na lógica acontecer e o melhor time vencer o jogo final, exigiu que fosse colocado um saco com balões no teto do The Forum — a casa do Lakers só viria a ser o Staples Center em 1999 —, para que fossem soltos na comemoração do título após o jogo.


O jogo

Quando a bola subiu, o favoritismo foi deixado de lado: tivemos um jogo muito físico do início ao fim. Ao final do terceiro quarto, Boston vencia por 15 pontos de frente: 91×76.

No entanto, LA se aproveitou da idade do elenco adversário, que já não possuía o vigor físico de outros tempos, e conseguiu diminuir a vantagem em cima do cansaço do Celtics, chegando a reduzir para um ponto a um pouco mais de um minuto para o final do jogo.

Com o placar em 104×103 para Boston, John Havlicek pega a bola no ataque, mas a perde após um tapinha de Keith Erickson, o marcador adversário. Contudo, a bola parou nas mãos de Don Nelson — que seria um histórico treinador anos depois —, que mesmo desequilibrado, tentou o arremesso. A bola bateu no aro, subiu e, com muita sorte, caiu dentro da cesta.

Este arremesso, que ficou famoso por ser um dos mais importantes de todos os tempos, decretou a vitória do Boston Celtics naquele jogo, o que o consagrou como campeão da NBA pela 11ª vez, sendo a sétima diante do arquirrival de Los Angeles.

Vale ressaltar também que em meio à reação do Lakers, Wilt Chamberlain sentiu o joelho e acabou tendo que sair da partida. Mesmo pedindo para voltar à quadra, o técnico Joe Mullaney não o atendeu e terminou aquela amarga derrota com seu melhor jogador no banco de reservas.

Abaixo, deixarei o último quarto completo do jogo. E a quem interessar, o arremesso de Don Nelson foi no instante 22:15 do vídeo.


E assim, para desespero do proprietário, Boston venceu mais uma vez e os balões acabaram ficando presos no teto do ginásio, mesmo.

E aí, já conhecia essa história? Já pensou se acontece algo parecido nos tempos atuais? Deixe seu comentário!

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